Quiet November

Van droom naar doel, van doel naar realiteit.
Een bewuster leven in Zweden.

december 2020; laatste update november 2021


Hoe het allemaal begon...

Augustus 2014. Vier dagen lang wandelen we ruim honderd kilometer over het laatste stuk van de Kungsleden, een bijzondere wandeling in het noorden van Zweden. Vier dagen met niks meer dan stilte en schitterende, weidse uitzichten om ons heen. In onze rugzakken hebben we alles wat we nodig hebben. Een tentje, slaapzakken en matjes, gedroogd eten, een brander en een keteltje om water te koken en wat kleding. Zon en regen wisselen elkaar af. Na vier lange en vermoeiende dagen komen we aan het einde van de route. Door de bosjes heen zie ik een eerste glimp van de bewoonde wereld, asfalt en een parkeerplaats met wat auto’s. De tranen springen in mijn ogen en ik wil maar één ding: omkeren en weer terug naar waar we vandaan komen.

Dit was een van de eerste keren dat ik me realiseerde hoe vol onze levens zijn en hoeveel informatie we dagelijks te verwerken krijgen en hoe heerlijk het is als het allemaal een stuk eenvoudiger is. De belangrijkste beslissingen die we in die vier dagen hebben moeten maken waren: waar we ons tentje gingen opzetten en welke smaak gedroogd eten die avond gegeten zou worden. En voor de rest hoefde ik alleen maar mijn ene been voor het andere te zetten en verder helemaal niks. Ik vond het heerlijk. Het werd stil in mijn hoofd en door het uitgestrekte landschap voelde ik me heel klein en nietig, maar onderdeel van een groot geheel. Ik was gelukkig.

De rest van de vakantie hebben we doorgebracht op verschillende afgelegen plekjes in het bos waar we onze oude Landrover neerzette voor een nachtje en in de auto sliepen. Ook hier genoten we weer van de stilte, de rust en het buiten zijn. Ik denk dat onze droom van een leven in Zweden in die vakantie is ontstaan. De jaren erna gaan we regelmatig naar het Noorden op vakantie. We rijden door Noorwegen en Zweden en overnachten op de mooiste plekjes in onze Landrover. Onze liefde voor Zweden groeit iedere vakantie.

Op een avond op de bank thuis in Nederland hebben we het weer over onze droom, een leven in Zweden. En dan opeens is de concrete vraag er, zullen we het gewoon gaan doen? We kijken elkaar aan en besluiten op dat moment onze droom om te zetten naar een doel. Het doel om binnen 10 jaar in Zweden te wonen. Echt? Echt!

6 Jaar later leven wij onze droom en wonen in een typisch Zweeds rood huis in het bos. Wij vertellen graag hoe onze droom werkelijkheid is geworden en delen onze ervaringen over ons leven in Zweden. Wij houden beiden erg van structuur en zijn dol op lijstjes. We zullen dan ook waar mogelijk de lijstjes die wij gebruikt hebben als basis hanteren en deze aanvullen met onze ervaringen.

Eric en Monique


Droom niet je leven, leef je droom


Lagom leven

Onze droom is een leven waarin we vrijheid voelen om de keuzes te kunnen maken die zowel geestelijk als lichamelijk goed zijn voor ons, als goed voor de natuur en de aarde. Ons doel is om onze maandlasten zo laag mogelijk te krijgen, in combinatie met zo veel mogelijk duurzame en milieubewuste keuzes maken. 

Op onze site delen we praktische informatie over alles wat wij hebben moeten regelen voor en na onze emigratie. Daarnaast delen we graag wat we leren over leven in Zweden en over de bewuste keuzes die wij maken.

De laatste blogs...

Met de trein van Zweden naar Nederland

In mei 2022 ben ik een weekje in m'n eentje naar Nederland geweest. Ik was al eerder een keer alleen met het vliegtuig van Amsterdam naar Gotenburg gevlogen en vanaf daar met de trein naar Skövde. Deze reis was goed bevallen, maar ik wil eigenlijk voor dit soort relatief kleine afstanden niet meer het vliegtuig nemen. In mijn eentje met de auto zag ik ook niet zitten dus ben ik gaan kijken naar de opties om met de trein te gaan. Van mei tot september rijdt er een nachttrein tussen Berlijn en Stockholm en dat klonk als een goeie optie om verder te onderzoeken.

Lees meer »

De komst van de lente in Zweden! En de teken...

Het is nu vårvinter (letterlijk vertaalt lentewinter) hier in Zweden, de periode dat de winter het einde nadert, de dagen weer langer worden, de vogels weer beginnen te zingen en dat je voelt dat de lente weer in aantocht is, ondanks dat er hier nog sneeuw ligt. We hebben inmiddels ook al weer de eerste kraanvogels gespot. Nog even en we lopen weer met blote armen en benen buiten. Een klein nadeel is echter dat met het mooie weer ook de teken (fästing in het Zweeds) weer wakker worden uit hun winterslaap en ze zich aan ons vastgrijpen als ze de kans krijgen. In Nederland hoor je veel over teken in combinatie met de ziekte van Lyme. Hier in Zweden zijn er ook gebieden waar je kans loopt om, naast de ziekte van Lyme,  TBE (teken encefalitis) te krijgen. TBE is net als Lyme een infectieziekte welke wordt overgebracht door teken en kan ontstekingen in de hersenen veroorzaken. In 2021 zijn er 533 gevallen van TBE gemeld en er zit al jaren een stijgende trend in het aantal gevallen.

Lees meer »

RUT- en ROT-aftrek; belastingvoordeel op arbeidskosten

Voordat wij begonnen met de aanleg van water naar ons huis en een septic tank kwam de uitvoerder langs voor een oriënterend gesprek. Wat wilden we, waar moest het aangelegd worden, maar natuurlijk ook wat gaat dat allemaal kosten? Toen wij naar een inschatting van de kosten vroegen kregen we de vraag of we recht hebben op 'rotavdrag', vrij vertaald ROT-aftrek. Wij hadden hier nog nooit van gehoord, maar weten inmiddels beter wat het is. We vertellen je er graag iets meer over.  

Lees meer »

Een magisch Midzomer

Rond 21 juni is de zomerzonnewende. Dit is het moment waarbij de zon, gezien vanaf de aarde, haar noordelijkste positie bereikt. De zon staat dan recht boven de Kreeftskeerkring en is de dag op zijn langst. Na deze datum keert deze schijnbare beweging om en worden de dagen weer korter.

Lees meer »

6 juni, de Nationale feestdag van Zweden (Sveriges Nationaldag)

Tijdens het laatste deel van de Middeleeuwen vochten Denemarken, Noorwegen en Zweden over wie de macht zou hebben in de Scandinavische landen. In 1397 ondertekenden de Scandinavische landen een overeenkomst die algemeen bekend staat als de Unie van Kalmar. Met de Unie van Kalmar vielen de drie Scandinavische koninkrijken Denemarken, Noorwegen en Zweden onder één monarch. Ze omvatte tevens IJsland, Groenland, de Faeröer, de Orkneyeilanden, de Shetlandeilanden, Sleeswijk, Holstein en Finland (gedeeltelijk). De drie koninkrijken bleven echter als zelfstandige staten bestaan en waren slechts verbonden door hun gezamenlijke monarch.

Lees meer »

12 ongeschreven Zweedse regels

Ongeschreven regels zijn vaak cultureel bepaald, maar kunnen ook een religieuze achtergrond hebben. Het zijn afspraken die niet zomaar ergens terug te lezen zijn, maar het zijn handelingen die zo vanzelf sprekend zijn dat we nauwelijks merken dat ze er zijn. Het zijn de dingen die niet meer dan logisch en normaal gevonden worden. Een voorbeeld van een ongeschreven (Nederlandse) regel is bijvoorbeeld dat je in de rij van de kassa niet voordringt of dat je de warme maaltijd met bestek eet. Niet meer dan normaal zou je zeggen. Wanneer iemand zich niet aan ongeschreven regels houdt kan deze worden aangestaard of gemeden worden. Maar aangezien de ongeschreven regels niet overal hetzelfde zijn is het dus erg handig om de ongeschreven regels van Zweden te weten. Hier volgen 12 ongeschreven Zweedse regels die in ieder geval handig zijn om te weten:

Lees meer »

Hoe in Zweden een einde kwam aan tweede Pinksterdag als officiële feestdag

Tot 2004 was tweede Pinksterdag (annandag pingst), net als in Nederland, een officiële feestdag (rode dag) in Zweden. De Zweedse regering besloot echter op 18 november 2004 om de Nationale Feestdag van Zweden (nationaldagen) tot officiële feestdag te maken. Maar de nieuwe feestdag zou geen extra vrije dag worden, maar moest in plaats van een andere feestdag komen. Naast de tweede Pinksterdag waren de alternatieven 1 mei, Hemelvaartsdag en Driekoningen (6 januari). Deze laatste was een sterke kandidaat en uiteindelijk ging het tussen Driekoningen en tweede Pinksterdag.

Lees meer »

De 4 Zweedse niet-religieuze gebeurtenissen die je ook kunt vieren met Hemelvaartsdag (Kristi himmelsfärdsdag)

In Zweden is, net als in Nederland, Hemelvaartsdag de 40e dag na Pasen. Hemelvaart is een christelijke feestdag en wordt gevierd sinds het midden van de 4e eeuw. Op deze dag wordt de herdenking van de Jezus‘ opstanding gevierd. Het was in Zweden gebruikelijk om christelijke feestdagen in verband te brengen met niet-religieuze gebeurtenissen. Zo zijn er op Hemelvaartsdag ook 4 andere gebeurtenissen te vieren. Welke dat zijn lees je hieronder.

Lees meer »

"Instructies voor de viering van Moederdag" – 1920,commissie voor Moederdag in Uppsala

Moederdag is ter ere van alle vrouwen die moeder zijn en is bij uitstek de dag om moeder in het zonnetje te zetten en om er speciaal even bij stil te staan hoe waardevol en bijzonder zij is. Moederdag komt uit Amerika en is geïntroduceerd door Anna Jarvis. Zij wilde haar overleden moeder Ann Jarvis eren door een dag vast te stellen die alle moeders zou eren. De eerste algemene viering in Amerika vond plaats in 1908 en in 1914 werd het in Amerika een officiële feestdag. In de jaren erna is Moederdag ook naar Europa gekomen. In Nederland wordt Moederdag sinds ongeveer 1925 gevierd en valt op de tweede zondag in mei. Hier in Zweden werd Moederdag al een paar jaar eerder gevierd, voor het eerst in 1919 en is altijd op de laatste zondag van mei.

Lees meer »

1 mei, dag van de arbeid (arbetarrörelsens dag)

Vanaf de middeleeuwen werd 1 mei gevierd met festiviteiten en capriolen. Op 30 april vierde men het einde van de winter (Valborgsmässafton) en 1 mei werd beschouwd als het startschot voor de zomer. Dit was het moment voor de boeren om de dieren de wei in te laten. Er werd een nieuwe ouderling aangesteld door het dorpsteam en de gezamenlijke boekhouding werd geregeld. Ze sloten de dag af met festiviteiten, onder meer door ‘merg in de botten te drinken’, wat kon betekenen dat er bronwater, bier, cognac en soms berkensap werd gedronken.

Lees meer »

Lagom en de wet van Jante

Het woord lagom is een typisch Zweeds woord en laat zich niet letterlijk vertalen in het Nederlands. Lagom laat zich omschrijven als precies goed, zoveel als nodig is. Niet te veel, niet te weinig. Lagom is persoonlijk en kan voor iedereen iets anders betekenen. En alles kan lagom zijn. Ons huis is voor ons lagom groot, maar voor een gezin met 2 kinderen zal het mogelijk te klein zijn. Wanneer het in de zomer 20 graden is, is het voor mij lagom warm. Mijn buurvrouw houdt van warmte en voor haar is 26 graden lagom. Aan de lijn zijn en jezelf af en toe trakteren op een klein stukje chocola kan ook heel lagom zijn.

Lees meer »

5 vragen en antwoorden over de donorwet in Zweden

Met de komst van de nieuwe donorwet in Nederland in 2020 hebben wij goed nagedacht over wat wij zelf willen en hebben een bewuste keuze gemaakt. Deze keuze hebben wij in het Nederlandse Donorregister vastgelegd. Maar nu zijn wij naar Zweden verhuisd en rijzen er vragen over hoe de donorwet in Zweden is en of deze ook voor ons geldt. Daarom 5 vragen en antwoorden over de donorwet in Zweden.

Lees meer »

Nieuwe nachttrein verbinding Berlijn - Stockholm (via Hamburg)

Al eerder schreef ik over de mogelijkheden om met de trein naar Zweden te reizen. Er komt vanaf deze zomer een trein optie bij. Er gaat een nachttrein rijden tussen Berlijn en Stockholm, met een tussenstop in Hamburg. Vanuit Nederland is het goed te doen om met de trein naar Hamburg te reizen, waarmee deze nachttrein een aantrekkelijke route is.

Lees meer »

5 ongeschreven regels voor een Zweedse fika

Fika is kortgezegd het houden van een koffiepauze met wat lekkers erbij. Maar een fika in Zweden is veel meer dan dat. Het houden van een fika staat centraal in de Zweedse cultuur waarbij het sociale aspect erg belangrijk is. Een fika kan thuis, in een lunchroom of bij een banketbakker plaatsvinden. Ook op de werkvloer kan het gebruikelijk zijn om een fika te hebben. Je neemt even een bewuste pauze van je activiteit om koffie (of thee, chocolade melk, sap, fris of water) te gaan drinken met collega’s, familie, vrienden, etc. Het is een informele aangelegenheid waarbij bestaande hiërarchieën niet meer gelden. Er wordt samen koffie gedronken ongeacht macht en positie en er wordt gezellig gekletst en informatie uitgewisseld. Vaak is er ook wat lekkers in de vorm van koek of zoete broodjes bij de koffie.

Lees meer »

Ons integratieproces na een jaar in Zweden

We hadden gehoord dat de Zweden over het algemeen erg op zichzelf zijn en dat het lang kan duren voordat je echt contact met ze krijgt en bij hun thuis wordt uitgenodigd. Nu hebben wij het geluk dat onze directe buren erg blij waren dat wij het huis hadden gekocht en met onze plannen om er permanent te komen wonen. Zij vonden het belangrijk dat wij ons welkom voelden en snapten dat het best lastig kan zijn om als nieuwe bewoners te integreren in een gebied waar families al heel lang wonen en iedereen elkaar kent. Zo hebben wij in de jaren voor onze emigratie al een beetje kennis gemaakt met onze directe buren en waren zelfs al, tegen onze verwachtingen in, een keer uitgenodigd voor een fika (koffie met lekkers) en een midsommar diner.

Lees meer »

Pasen in Zweden - Påsk i Sverige

De paasweek, of "rustige week" zoals het in Zweden ook wel wordt genoemd, strekt zich uit van Palmzondag (de zondag voor pasen) tot en met 2e Paasdag. De dagen voor kerst hebben ook in Zweden een eigen naam.

Lees meer »

Met het openbaar vervoer naar Zweden

Drie weken geleden heb ik een pagina geschreven over de verschillende opties die er zijn wanneer je met de auto naar Zweden wilt reizen. Nu heb ik ook gekeken naar de mogelijkheden om met de trein of bus naar Zweden te gaan. Ik heb er zelf nog geen ervaring mee, maar zal ik de eerst volgende keer dat ik in mijn eentje naar Nederland reis toch eens goed naar deze opties gaan kijken. Want een lange zit is het toch, zowel met de auto, als met de trein of bus. Maar het scheelt wel als je niet het hele stuk alleen hoeft te rijden met de auto. Wanneer wij met z’n tweeën reizen zullen we toch sneller de auto nemen aangezien we dan meer spullen mee terug kunnen nemen naar Zweden.

Lees meer »

Het M-formulier van de Belastingdienst

Tijdens graafwerkzaamheden bij de buurman is de glasvezel kabel geraakt, waardoor wij enkele dagen geen internet hadden. Maar gelukkig hadden wij een aantal dagen ervoor 2 dikke blauwe enveloppen van de Nederlandse belastingdienst gekregen met daarin het M-aangifte formulier en de bij behorende toelichting. Omdat de belastingaangifte over het jaar waarin je bent geëmigreerd niet digitaal kan, maar gewoon lekker ouderwets op papier, was dit een mooi moment om hier voor te gaan zitten. Het formulier van 2020 bestaat uit 55 pagina’s en de toelichting uit 78 pagina’s dus daar konden we ons wel een paar dagen mee vermaken. 

Lees meer »

Gehaakte Zweedse wanten

Een aantal jaar geleden heb ik van een vriendin een compleet haakpakket (ontworpen door Stephanie van handwerkjuffie.nl)  gekregen om Zweedse wanten, svenska vantar, te maken. Ik had bedacht dat ik deze een keer tijdens een vakantie in Zweden zou gaan maken, maar dat was er tot nu toe nog niet van gekomen. Maar een paar weken geleden, het was hier nog volop winter met sneeuw en temperaturen van -10 graden, ben ik er toch maar eens aan begonnen. Ik had verwacht dat het werken met twee kleuren door elkaar wat ingewikkeld zou zijn, maar dit bleek erg mee te vallen en de wanten waren redelijk gemakkelijk te maken. Inmiddels zijn de wanten af, is de sneeuw verdwenen en lijkt het er af en toe op dat de lente om de hoek staat te wachten. Maar goed, deze winter zal ik ze dan misschien niet meer gaan gebruiken, maar dan zijn ze maar vast klaar voor de volgende winter.

Lees meer »

Verschillende routes naar Zweden

Afgelopen jaren zijn wij regelmatig op en neer geweest naar Zweden en hebben hierbij verschillende routes genomen. De gekozen route hing vaak van verschillende factoren af zoals duur van de reis, bestemming en de kosten die we eraan wilden besteden.

Lees meer »

Een huisje erbij

Voor deze website was ik het stuk aan het schrijven over onze zoektocht naar een huis in Zweden. Wij hebben ons huis gevonden via Hemnet.se, een Zweedse variant van Funda.nl. Zo kwam ik weer even op Hemnet terecht en was benieuwd wat er bij ons in de buurt zoal te koop stond. Min of meer toevallig kwam ik een advertentie tegen waar een voormalig vakantieparkje in de buurt te koop stond en waarvan de huisjes afzonderlijk aan particulieren werden verkocht. Het parkje ligt op 15 minuten rijden bij ons vandaan en klonk interessant genoeg om eens een kijkje te nemen. Hoe langer we erover dachten hoe meer het ons aansprak; een huisje waar familie en vrienden kunnen verblijven, wat we kunnen verhuren via Airbnb en wat wellicht ook nog een goede investering is voor later.

Lees meer »

Waar woon je?

Wij hebben vaak de vraag gekregen waar ons huis in Zweden is. En als we dan vroegen of ze Zweden een beetje kennen was het antwoord vaak nee. Tja, dan kan ik wel zeggen dat wij in Undenäs wonen, maar dat zegt dan nog niet zo heel veel als je er geen kaart bij hebt.

Lees meer »

Slöjd, het Zweedse schoolvak wat ik graag had gehad

Een van de Zweedse schoolvakken die ik graag zelf gevolgd zou willen hebben is het Zweedse vak handwerk, slöjd in het Zweeds. In het huidige handwerkvak leren studenten met verschillende materialen te werken, verschillende bewerkingsmethoden te gebruiken en gereedschappen te hanteren. Het gaat daarbij om het totaal van ontwerpen tot het uitvoeren tot het eindproduct. Het wordt vaak gegeven aan leerlingen tussen de negen en vijftien jaar.

Lees meer »

Zweeds verstaan en spreken.

Wij hebben beide geen talenknobbel en het leren van een nieuwe taal gaat dan ook niet vanzelf. Maar hoe meer we met de taal bezig zijn en hoe meer we horen, lezen en spreken, hoe meer de taal gaat leven en hoe meer plezier we erin krijgen. We zijn dan ook heel blij dat wij ruim voor onze emigratie in Nederland zijn begonnen met Zweedse les.

Lees meer »

De luxe om te experimenteren

Afgelopen jaren heb ik verschillende persoonlijke ontwikkelingscursussen gedaan waarbij de volgende vragen vaak centraal stonden; Wat voor een baan past nu echt bij mij? Wat vind ik echt leuk om te doen, waar krijg ik energie van?

Lees meer »

Droom niet je leven, leef je droom

Droom niet je leven, leef je droom. Deze spreuk stond, naast ons nieuwe adres uiteraard, op onze adreswijzing. En dat was ook precies wat wij zijn gaan doen door onze emigratie naar Zweden. In 2020 zijn wij, Eric en Monique, verhuisd naar het Zweedse platteland. Wij wonen in de buurt van Undenäs, tussen de 2 grote Zweedse meren Vännern en Vättern. 

Lees meer »